Los instrumentos de viento-madera se engloban en la categoría general de instrumentos de viento. Los más comunes son la flauta, clarinete, oboe, fagot o saxofón, entre otros. Su nombre proviene seguramente de la traducción literal del inglés: woodwind.

Principalmente hay dos clases de instrumentos de viento madera: los de la familia de la flauta, que producen sonido al soplar a través de ellos y los de caña o lengüeta, que necesitan de ésta para que suenen.

¿Cómo producen el sonido?

Los cambios en el sonido y la altura están relacionados con la longitud del instrumento: una columna de aire corta produce un sonido agudo, mientras que los instrumentos más grandes y su respectiva columna de aire más larga dan lugar a un sonido más grave.

El sonido y la altura están relacionados con la longitud del instrumento

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Diferentes tipos de flauta

Esta es la diferencia entre los instrumentos sin caña como la flauta y flautín, o los de caña, que también tienen sus variantes auxiliares como son el clarinete bajo, el oboe de amore, corno inglés, el contrafagot. También encontramos esto en el caso de los saxofones, con el soprano, alto, barítono, tenor o bajo.

Diferencias entre viento-madera y viento-metal

A veces se podrían confundir fácilmente los instrumentos de viento madera con los de viento metal simplemente por su material de construcción. Pero la realidad es que la diferencia entre ellos está en que los instrumentos de viento madera producen el sonido por la vibración de sus componentes o caña, mientras que los instrumentos de viento metal producen su sonido por los labios del músico. En este estudio hablan de ello con detalle.

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Como se puede creer, la diferencia no está en el material de su construcción. Ahora hablamos de ello.

Si son de metal… ¿por qué se llaman viento-madera?

Esta es la gran pregunta que igual te has podido hacer alguna vez. La respuesta está en la historia y el origen de todos estos instrumentos. Se exponen ahora algunos ejemplos.

La diferencia entre viento-madera y viento-metal no está en el material de su construcción.

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La flauta, que es uno de los instrumentos más antiguos existentes, empezó fabricándose en hueso en la era paleolítica pero en civilizaciones posteriores se estandarizó su construcción en madera por diferentes regiones con sus respectivas variantes. Más tarde, por precisión, timbre y eficiencia, se empezó a construir en metal, incluyendo las llaves que sustituyen a los agujeros que a día de hoy podemos seguir viendo en las flautas de pico, por ejemplo.

El caso del saxofón es casi opuesto a la flauta en muchos sentidos: es un instrumento de relativamente reciente creación –hablamos de ello ya aquí– y es de latón desde sus orígenes allá por 1840. La respuesta de por qué el saxo es viento-madera está en la presencia de la caña simple. Como decíamos arriba, aunque sea de metal, la lengüeta es el motivo de su clasificación.

La flauta es uno de los instrumentos más antiguos: se empezó a fabricar en el paleolítico

Después, en un término medio, encontramos familias de instrumentos como las del fagot o clarinete que sí que están construidos en madera, aunque presenten muchas piezas y partes de metal como sus llaves o campana, como pasa en el contrafagot.

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Detalle del clarinete

La trompa, ¿es viento metal o madera?

Esta es otra pregunta muy discutida entre músicos: la trompa es un instrumento de viento metal, construida en metal, y ha llegado hasta como la conocemos hoy desde un origen en metal… ¿por qué a veces podemos encontrar que se agrupa con el viento-madera? La respuesta está en el timbre que produce. Ya desde el clasicismo algunos compositores definían a la trompa con un sonido más suave que sus compañeros de metal como la trompeta, y por eso históricamente ha quedado esa duda sembrada acerca de cuál sería su clasificación idónea.

Trompa viento metal o viento madera.
Las trompas empezaron siendo mucho más simples que ahora

Otros instrumentos de viento

Otros instrumentos de la categoría del viento  –pero no viento-madera– son la gaita o el órgano, aunque no se vean en bandas u orquestas habitualmente. Sí, aunque visualmente no los relacionemos con todos los instrumentos de los que hemos hablado anteriormente, también están en la familia del viento.

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¡Esperamos haber resuelto con estas curiosidades algunas de las preguntas que suelen rodear a estos versátiles instrumentos!

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